Rápido adelgazamiento de glaciar producido hace 8 mil años, arroja luz sobre la futura pérdida de hielo antártico

La nueva investigación, publicada esta semana en Science, sugiere que el mayor contribuyente global  al aumento del nivel del mar, un glaciar de la Capa de Hielo de la Antártida Occidental, puede continuar el adelgazamiento en las próximas décadas. Los geólogos del Reino Unido, EE.UU. y Alemania encontraron que el glaciar Pine Island (PIG), que está acelerando rápidamente su adelgazamiento y retrocediendo, se había adelgazado rápidamente antes. El equipo dice que sus hallazgos demuestran el actual potencial de pérdida de hielo, el que continuará por varias décadas más.

Sus conclusiones revelan que hace 8.000 años el glaciar adelgazó tan rápido como lo ha hecho en las últimas décadas, lo cual ha brindado un modelo importante para su comportamiento futuro. El glaciar está experimentando una aceleración significativa, el adelgazamiento y el retroceso que se cree que es causada por la fusión, impulsado por un aumento del agua caliente que fluye bajo la plataforma de hielo.

Después de dos décadas de rápida pérdida de hielo, las preocupaciones surgen sobre cuánto hielo se perderá en el océano en el futuro. Los modelos de proyección de PIG contienen incertidumbres, dejando dudas sobre la cantidad, momento y persistencia de la futura subida del nivel del mar. Las rocas expuestas debido al retiro o adelgazamiento de los glaciares, proporcionan evidencia del cambio de la capa de hielo que se produjo en el pasado, lo que ayuda a los científicos a predecir posibles cambios futuros. Los geólogos utilizan las técnicas de datación de alta sensibilidad para realizar el seguimiento del adelgazamiento de PIG a través del tiempo y para demostrar que en el pasado este adelgazamiento duró varias décadas.

El autor principal, Joanne Johnson de la British Antarctic Survey (BAS), dijo: "Nuestros datos geológicos nos muestran la historia del glaciar Pine Island con mayor detalle como nunca antes. El hecho de que adelgazó tan rápidamente en el pasado demuestra lo sensible que es el medio ambiente. Pequeños cambios pueden producir resultados dramáticos y de larga duración. Basado en lo que sabemos, podemos esperar que la rápida pérdida de hielo va a continuar por mucho tiempo, especialmente si la fusión del océano por el desprendimiento de la plataforma de hielo frente al glaciar Pine Island, continúa al ritmo actual."

Profesor Mike Bentley, co-líder del proyecto con base en la Universidad de Durham, dijo: “Este artículo es parte de una amplia gama de esfuerzos científicos internacionales para comprender el comportamiento de este importante glaciar. Los resultados que estamos publicando son el producto de largos días de trabajo en donde se recopilaron rocas de muestreo de las montañas en la Antártida, de los que se obtuvieron datos excepcionalmente precisos, el cual requirió de mucho tiempo de análisis de laboratorio. Los resultados son claros en mostrar que se produjo un adelgazamiento muy abrupto del glaciar hace 8000 años. "