Seguridad alimentaria: la diversidad de cultivos sobrevive en pequeñas granjas

El 75 por ciento de la diversidad mundial de semillas en cultivos de alimentos básicos se mantiene y utiliza activamente por una amplia gama de pequeños agricultores con respecto al resto de los bancos de genes, según un geógrafo de Penn State.

Karl Zimmerer, profesor de geografía y sus colegas de GeoSyntheSES (Síntesis Geográfica para la Sostenibilidad Social-Ecológico), observaron los nuevos datos del censo de 11 países en África, Asia y América Latina y combinaron estos datos con observaciones de campo con el fin de comprender el qué y dónde de la agricultura.

El estudio proporcionó información mucho más detallada de lo que se tiene disponible en la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas, obtenido de países como Ruanda, Uganda, Kenia, Etiopía, Nepal Camboya, Tailandia, Laos, Nicaragua, Colombia y Perú, referente a cultivos de alimentos básicos como el maíz, el arroz, el trigo y las papas.

El censo mostró que los pequeños agricultores, en muchos casos las mujeres, son las que preservan variedades locales de cultivos alimenticios. Una variedad local es una adaptación local, una variedad tradicional de una especie domesticada. Dependiendo del cultivo, los agricultores pueden plantar en cualquier lugar de uno a 15 diferentes variedades locales. Mientras que los medios de subsistencia de los pequeños usuarios de la tierra son a menudo precarios, estas variedades locales proporcionan los recursos agrícolas de alimentos vitales para su subsistencia.

En cuanto al maíz, los agricultores plantan dos y cincuenta y nueve variedades porque este cultivo se cruza fácilmente para formar nuevas variedades, los cuales producen demasiados nuevos híbridos a evaluar por los agricultores. Pero en otras granjas probablemente plantan diferentes variedades locales, por lo que está disponible un poco más de diversidad. Sin embargo, los investigadores señalan que no todos los pequeños agricultores producen las variedades locales de alta diversidad biológica agrícola, como los que están conectados a redes de intercambio de semillas y de conocimiento. Ellos están creando muchos nuevos sistemas de agrobiodiversidad emergentes en lugar de seguir con los cultivos heredados como a menudo se observa desde el exterior, señalaron.

Para los cultivos como la papa que se cruza rara vez, hasta 25 a 30 variedades locales pueden ser plantadas en una parcela agrícola. En el arroz, que tienen cruzamientos poco frecuentes, se muestra un patrón similar al maíz con pocas variedades en cada campo, pero con una diversidad significativa a través de los campos vecinos.

La importancia de la ubicación de las pequeñas granjas va más allá de los factores ambientales, puesto que los factores socio-económicos también juegan un papel cada vez mayor, señalaron. Ubicaciones periurbanas, lugares donde los medios de vida de las personas dependen de manera significativa del espacio y las actividades urbanas, son cada vez más importantes para la preservación y la utilización activa de la diversidad de los cultivos de alimentos en las principales regiones del mundo.

En la actualidad hay millones de personas que viven en entornos periurbanos y pequeñas propiedades agrícolas. Estos son espacios híbridos entre lo social y agrícola, con influencias de la ciudad moderna, pero donde la gente puede hablar lenguas indígenas. Ellos tienen un buen acceso a los mercados urbanos donde los restaurantes prefieren los alimentos locales, tal como sucede con las variedades de maíz y quinua en el Perú.

En el otro extremo del espectro de las áreas peri-urbanas están los lugares marginales en zonas rurales remotas. Estas zonas suelen tener disminución de la población por lo que no son suficientes la mano de obra y, durante la sequía u otros desastres, las semillas no son suficientes para reponer la base de la diversidad, que suele ser muy alta.

Es en estos entornos peri-urbanos y marginales que los pequeños agricultores cultivan y preservan la diversidad. El conocimiento de los posibles problemas en estas áreas y los planes de respuesta a posibles interrupciones de la agricultura son importantes para preservar la diversidad y mejorar la seguridad alimentaria.

Los investigadores están trabajando ahora en determinar modelos que permitan describir la relación entre estos entornos; esto implica establecer el nivel de alta agrobiodiversidad de semillas, así como el tamaño de la mano de obra y otros factores relacionados con la tierra que incluye la variación del clima. Esto va a ser importante en el modelado de la relación entre el uso de la tierra de alta agrobiodiversidad y los factores sociales y ambientales, informaron los investigadores.

El equipo de Zimmerer ha trabajado este proyecto que incluyó a pequeños agricultores de todo el mundo, con investigadores de las universidades de Perú y Bolivia y la Universidad de París.

Los sistemas de pequeñas titulaciones de tierra siguen también sorprendentemente presentes en los EE.UU. y Europa. De hecho, el número de pequeños propietarios es ahora poco más grande en estas zonas, afirmó el investigador. Ahora están comenzando las investigaciones de los factores de agrobiodiversidad y del sistema de la tierra en estos países.