Océano Pacífico no se calienta como lo predijeron los modelos climáticos

 

Los modelos climáticos más modernos predicen que, como resultado del cambio climático inducido por el hombre, la superficie del Océano Pacífico debería estar calentándose, algunas partes más, otras menos, pero todo debería estar en proceso de calentamiento, no obstante.

De hecho, la mayoría de las regiones están actuando como se espera, con una excepción clave: lo que los científicos denominaron la “lengua” fría ecuatorial. Esta es una franja de agua relativamente fría que se extiende a lo largo del ecuador desde Perú hasta el Pacífico occidental, a través de un cuarto de la circunferencia de la tierra.

Es producido por los vientos alisios ecuatoriales que soplan de este a oeste, acumulando agua caliente de la superficie en el Pacífico occidental, y también alejando el agua de la superficie del ecuador. Esto abre el camino para que las aguas más frías broten de las profundidades, creando la lengua fría.

Los modelos climáticos del calentamiento global (simulaciones computarizadas de lo que se espera que hagan varias partes de la tierra en reacción al aumento de los gases de efecto invernadero) dicen que la lengua fría ecuatorial, junto con otras regiones, debería haber comenzado a calentarse hace décadas y debería seguir calentándose ahora. Pero la lengua fría ha permanecido obstinadamente fría.

Esto preocupa a muchos científicos, porque la lengua fría juega un papel clave en el clima global. Por ejemplo, afecta a la oscilación de El Niño en el sur, un fortalecimiento y debilitamiento cíclico natural de los vientos alisios que causa el enfriamiento y el calentamiento de la superficie del Pacífico oriental cada dos a siete años.

Este fenómeno es el maestro del tiempo del mundo; Dependiendo de en qué parte del ciclo se encuentra, sus ecos en la atmósfera pueden provocar fuertes lluvias o sequías en gran parte de América, Asia oriental y África oriental. Si la lengua fría se calienta probablemente afectará el clima en grandes regiones. Los cambios resultantes podrían afectar los suministros mundiales de alimentos y los brotes de clima peligroso. Pero nuestras predicciones de esos cambios se basan en modelos climáticos.

Científicos como Richard Seager, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, ha sospechado durante mucho tiempo que los modelos climáticos se equivocan con la lengua fría. En 1997, él y sus colegas publicaron un artículo que sugería que este sector no se había calentado en absoluto durante el siglo XX. En ese momento, la mayoría de los científicos asumían que cualquier discrepancia entre las temperaturas del mundo real y las predichas por los modelos climáticos se debía a la variabilidad natural.

Deberíamos esperar, sugirió el científico. Con el tiempo, surgiría la señal del calentamiento de la lengua. Ahora, dos décadas después, con más datos satelitales modernos en la mano, las observaciones del mundo real se están desviando cada vez más de los modelos. Es hora de reconsiderar, espetó Seager.

En un nuevo artículo en la revista Nature Climate Change , él y sus colegas utilizan modelos simplificados que aíslan las dinámicas fundamentales del sistema atmósfera-océano tropical del Pacífico. Estos, dicen, se corresponden con el comportamiento real de la lengua fría y muestran que es consistente con el aumento de los gases de efecto invernadero.