Más de 250 toneladas de plástico flotan en los océanos del mundo

Un estudio publicado en la revista Plos One reveló que alrededor de 5 trillones de partículas de plástico están circulando en los océanos de nuestro planeta, contaminando el ecosistema de las especies marinas.

El estudio dirigido por Marcus Eriksen del Instituto Gyres 5, organización que busca reducir el plástico en los océanos,  y científicos de diferentes nacionalidades realizaron 24 expediciones durante el 2007 al 2013 en el Océano Pacífico Sur y Norte, Atlántico Sur, el Océano Índico, y las aguas alrededor de Australia  registrando más de 250 toneladas de plástico flotando en sus superficies.

Asimismo, se comprobó que la generación y acumulación de la contaminación por plástico también ocurre en bahías cerradas, golfos y mares rodeados de costas y cuencas densamente pobladas.

La técnica utilizada por los científicos para calcular cuánto material sintético está en los océanos y cómo afecta a peces, aves y al ecosistema marino  fue arrastrar una malla delgada sobre la superficie del mar para recolectar trozos pequeños. Las piezas mayores de 20 centímetros representan tres cuartas partes del plástico que los científicos calculan está en el océano.

Lo encontrado por los científicos en la superficie marítima fueron desechos relacionados con la pesca: boya, línea, red, y otras artes de pesca; y cubos, botellas, bolsas, entre otros.

El impacto que genera la contaminación de los océanos por plástico afecta a la fauna marina como el  zooplancton hasta los cetáceos, aves marinas y reptiles marinos. Y la ingesta de este material sintético que en su mayoría es tóxico afecta los tejidos y órganos de los organismos inferiores de nivel trófico y sus depredadores.

Según las investigaciones arrogadas por el estudio, se estima que las dos regiones oceánicas del hemisferio norte contienen 55,6% de las partículas y el 56,8% de la masa de plástico en comparación con el hemisferio sur, el Pacífico Norte que contiene un 37,9% y un 35,8% en número de partículas y la masa, respectivamente.

Por otra parte, la empresa Plastics Europe, organización comercial que representa a los productores y manufacturas de plástico, informó que 288 millones de toneladas de plástico se produjeron en todo el mundo en el año 2012.

La contaminación de plástico en los océanos se debe a las propiedades de flotabilidad y durabilidad que tiene este material sintético y a la absorción de sustancias tóxicas vertidas en los océanos. (Fuente: Revista Plos One)