Con ultrasonido vuelven a poner en funcionamiento el cerebro de un hombre en coma

Un hombre de 25 años de edad, se recupera de un estado de coma y ha logrado progresos notables después de un tratamiento en el que usaron ultrasonido. La técnica utiliza la estimulación sónica para excitar las neuronas en el tálamo, una estructura que es eje central del cerebro para el procesamiento de la información.

En el informe sobre el tratamiento que se publicó en la revista estimulación cerebral, se señala que es la primera vez que el enfoque se ha utilizado para tratar una lesión cerebral grave. La técnica, denominada de baja intensidad, que se centra en pulsaciones de ultrasonido, fue iniciada por Alexander Bystritsky, profesor de UCLA de psiquiatría y ciencias bioconductuales en el Instituto Semel para la Neurociencia y Comportamiento Humano y un co-autor del estudio.

Este dispositivo, del tamaño de un plato para taza de café, crea una pequeña esfera de energía acústica que puede ser dirigida a diferentes regiones del cerebro para excitar el tejido cerebral. Para este estudio, los investigadores le colocaron a un lado de la cabeza del paciente y fueron activados 10 veces durante 30 segundos cada uno, en un período de 10 minutos.

Los científicos señalaron que el dispositivo es seguro, ya que sólo emite una pequeña cantidad de energía – menor a la de una ecografía Doppler convencional.

Antes de iniciar el procedimiento, el paciente sólo mostró signos mínimos de consciencia y comprensión del habla - por ejemplo, podría realizar pequeños y limitados movimientos, cuando se le preguntaba. El día después del tratamiento, sus respuestas habían mejorado notablemente. Tres días más tarde, el paciente había recuperado la plena conciencia y la comprensión del lenguaje completo, y podía comunicar de forma confiable con un movimiento de la cabeza para "sí" o moviendo la cabeza para "no". Incluso pudo realizar un gesto de apretón de manos para decir adiós a uno de sus médicos.

La técnica se dirige al tálamo ya que, en las personas cuya función mental está profundamente alterada después de un coma, el rendimiento del tálamo está típicamente disminuido. Los medicamentos que se prescriben comúnmente a las personas que están saliendo de un coma se dirigen al tálamo sólo indirectamente.

Bajo la dirección de Paul Vespa, un profesor de UCLA de neurología y neurocirugía en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA, los investigadores planean probar el procedimiento en varias personas más. El trabajo comenzará es el otoño en el Reagan UCLA Medical Center Ronald. Esas pruebas se llevarán a cabo en colaboración con UCLA Brain Injury Research Center y estará financia, en parte, por la Dana Foundation and the Tiny Blue Dot Foundation.

Si la tecnología ayuda a otras personas a recuperarse del coma, podría eventualmente ser utilizado para construir un dispositivo portátil - tal vez incorporado en un casco - como un dispositivo de bajo costo para ayudar a "despertar" a los pacientes, incluso a los que se encuentran en un estado vegetativo o de mínima conciencia. Actualmente, no hay ningún tratamiento eficaz para este tipo de pacientes, informaron.